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法拉第简介

制造”雷电的法拉第 : 发现了电磁感应现象的英国大科学家 法拉第青年时代就喜欢实验。法拉第在里 波的店铺里打工的时候,酷爱读书是出了 名的。起初,他拿到什么就读什么,从 《一千零一夜》 到 《莎士比亚戏剧选集》, 从通俗科学读物到 《大英百科全书》,只要 是没有读过的东西,他都读。后来,他有 选择地阅读科学著作。正是通过读书,使 他走上了科学之路。《大英百科全书》 中讲 的那些电的知识,《化学漫谈》 里描写的化 学实验,把法拉第迷住了。
法拉第不仅勤学习,善思考,而且肯 做,敢动手。科学的大门打开了,他的想 象力像火山爆发一般再也压抑不住了。他 想象自己像雷雨一样,能使水变成火,让 火变成水……他想象自己也同那些头戴礼 帽、夹着一大叠书的教授们那样,有自己 的实验室,一天到晚可以埋头做那些有趣 的实验……
法拉第迫切想把书上讲的每个实验都 做一遍,亲眼看看那些神奇的现象是如何 产生的。可是,做实验要有仪器、药品, 而那是需要钱的,自己还是个学徒,家境 又十分贫寒,哪里有钱呢? 贫穷像一块巨 石,横在法拉第面前,阻挡他走上科学之 路。但是,贫穷既是拦路石,却也是砥砺 意志和决心的磨刀石。贫穷可以使意志薄 弱的人消沉,却又能使意志坚强的人更加 坚强。贫穷是苦难,但是这苦难中也有欢 乐。
法拉第的欢乐便是科学,科学的诱惑 力使他去战胜贫穷。他跑到药房里去拣人 家扔掉的小瓶子,花半个便士买一点最便 宜的药品。他抱着拣来的、买来的东西, 兴冲冲回到自己的小阁楼里,装备自己的 小实验室。
每天晚上一下工,法拉第就钻进那间 阁楼实验室,点上一枝蜡烛,开始做实验。 他面前摆着一个本子,里面用工整的小字 抄录了 《大英百科全书》 和 《化学漫谈》 上的电学和化学实验。《化学漫谈》 上说, 把锌放到盐酸里,会放出一种可以燃烧的 气体。法拉第照着做了,果真产生的气体 “噗”的一下烧起来,冒出了蓝色的火苗。 《大英百科全书》 上说,玻璃瓶里面敷上锡 箔,充电以后,可以产生猛烈的放电。法 拉第也照着做了,果然 “啪” 的一下,打 出了一个细小的火花。这哪里是火花,这 简直就是 “雷电”! 和天上的雷电一样。法 拉第不但懂得了雷电,而且亲手制造了一 次 “雷电”。法拉第高兴得如痴如狂,他拍 着手,在那间小阁楼上跳着、笑着、叫着。 他忘记了自己在什么地方,也忘记了现在 是几点钟。夜已很深了,除了他那个小窗 户里还摇曳着淡淡的烛光,四周已是一片 漆黑。
在那个时代,一般人说起化学,什么 红的变白、白的变红等等,总是把它当成 魔术之类的玩意儿。至于电,噼噼啪啪, 火光闪闪,更像巫术那样神秘而又可怕。 法拉第每天在小阁楼做化学和电学实验, 闹到深夜,渐渐地,左邻右舍的人全都知 道了。
“里波老板的那个小学徒,整天摆弄火 呀、电呀,唉,总有一天要闯祸的!”
“我看那孩子,唉,深更半夜还不睡 觉,准是有点神经病。”
“那孩子中了邪,他在玩鬼火呀!”
这些风言风语传到里波先生的耳朵里, 他知道法拉第被科学实验迷住了,但他有 点担心,生怕房子着火或者把人电死。他 悄悄地警告法拉第,要他小心点,别胡来, 别闹出乱子来。看到东家忧心忡忡的样子, 法拉第笑了,那双明亮的大眼睛又快活, 又调皮。
“里波先生,您不用担心,您上来看看 我的实验吧!”
里波先生挪动着肥胖的身躯,气喘吁 吁,跟在连跑带跳的法拉第后面,进入了 小阁楼。一踏进门槛,里波先生就闻到一 股刺鼻的气味,又酸又臭。再看看床底下、 桌子上、地板上,到处都是各种各样的瓶 子和罐子。这时,法拉第在这一方斗室里 大显身手,一会儿弯腰从桌上拿下来一个 小瓶子,一会又钻到床底下取出一个大瓶 子,从这个罐子里翻出一块锌片,从那个 罐子里搜出一块锡片。他身子灵巧得像杂 技演员,奇迹在他手里出现,就像魔术一 般。他边做边说,红的变蓝,蓝的变红, 烟雾,火花,噼! 噼! 啪! 啪!
里波先生对科学一窍不通,法拉第说 的、做的,他也一点不懂。但是,他看到 法拉第这样入迷,有一点他明白了,那就 是法拉第这孩子不是在玩地狱之火,而是 在追求科学的天堂。

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